AMSTERDAM - Wetenschappers van de grootste deeltjesversneller ter wereld, de Large Hadron Collider (LHC), hebben dinsdag de circulatie van protonen in de 27 kilometer lange cirkelvormige tunnel met twintig procent versneld.

Dat heeft een woordvoerder van de Europese organisatie van nucleair onderzoek (CERN) gezegd.

Het voorspoedige verloop van de versnelling is goed nieuws voor de LHC, die maandenlange reparaties heeft ondergaan. De deeltjes legden de 27 kilometer dinsdag elfduizend keer per seconde af, een circulatie die de lichtsnelheid naderde.

Uiteindelijk moeten in de LHC de omstandigheden worden nagebootst zoals die één tot twee biljoenste van seconde na de oerknal waren.

Daartoe worden protonen in tegengestelde richtingen op elkaar afgevuurd en in botsing met elkaar gebracht.

Hieruit hopen natuurkundigen ook meer inzicht te krijgen in fenomenen als donkere materie, antimaterie en supersymmetrie.

Botsen

Het CERN hoopt binnen tien dagen met deze doelbewuste botsingen te beginnen. Als alles goed verloopt kan volgend jaar begonnen worden met het op vol vermogen laten botsen van protonen.