HOUSTON - De Belgische astronaut Frank De Winne is niet langer de gezagvoerder van het ISS. De Winne (48) heeft het bevel over het internationale ruimtestation dinsdag overgedragen aan de Amerikaan Jeffrey Williams (51).

Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA bekendgemaakt.

De Winne keert over enkele dagen terug naar de aarde, na een verblijf van een half jaar aan boord van het ISS.

Sinds oktober had hij de touwtjes van het ruimtestation in handen, als eerste Europeaan ooit. Tot dusver was steeds een Amerikaan of Rus gezagvoerder van het complex in de ruimte.