LONDEN - Sotheby's in Londen veilt 9 december een tot nu toe onbekend vrouwenportret dat Peter Paul Rubens in 1606 zou hebben geschilderd.

Het werk is de voorbije vierhonderd jaar altijd in privébezit geweest, was zelden of nooit in het openbaar te zien en was ook bij Rubensspecialisten niet bekend. Zondag dook het op uit het niets.

'Portret van een jonge vrouw' is naar verluidt in uitstekende staat. Het schilderij is een vroeg werk van Rubens en stamt vermoedelijk uit de Italiaanse periode van de Antwerpse schilder.

Sotheby's schat de waarde op 6,7 miljoen euro. Het Rubenshuis, waar veel werken van Rubens hangen, dingt niet mee.

Passen

''Wanneer het om die bedragen gaat, moet het Rubenshuis passen'', zegt Steven Thielemans, algemeen directeur Musea Antwerpen in de krant De Standaard.

''Onze beperkte middelen dwingen ons tot creativiteit. We kunnen nog altijd nieuwe tekeningen of prenten van Rubens kopen. Op die manier houden we een grote variatie in ons aanbod.''