WÜRZBERG - Baby's huilen op de melodie van hun moedertaal. Dat hebben Duitse wetenschappers ontdekt en in het vakblad Current Biology beschreven.

''De nieuwgeborenen gebruiken vooral de melodie die typisch is voor hun moedertaal'', aldus de leider van het onderzoeksteam uit Würzberg donderdag.

De wetenschappers onderzochten zestig baby's van drie tot vijf dagen oud uit Duitsland en Frankrijk. Microfoontjes registreerden het babygehuil, dat door een computer geanalyseerd werd.

Duitse baby's beginnen vaker op maximale toonhoogte te huilen en zwakken dat af. Bij Franse baby's is dat andersom.

De Franse taal heeft een ander ritme dan bijvoorbeeld Nederlands of Duits en dat is aan het huilen te horen.

De onderzoekers hopen dat de ontdekking mogelijk kan helpen een spraakgebrek vroegtijdig op te sporen.