ARCHANGELSK - Vanaf een ruimtebasis in het hoge noorden van Rusland is in de nacht van zondag op maandag een nieuwe Europese satelliet gelanceerd.

De SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity) gaat onderzoek doen naar de zogeheten waterkringloop op aarde.

Het onderzoek van de nieuwe satelliet heeft te maken met klimaatverandering. Als het aardoppervlak droger wordt, wordt de lucht erboven ook minder vochtig.

Daardoor stijgt de temperatuur op aarde, waardoor meer zeewater verdampt en het zoutgehalte van zeeën toeneemt.

Zouter

Wanneer zeeën zouter worden kan de loop van oceaanstromen veranderen, waardoor het klimaat op sommige plekken drastisch anders kan worden. Zo kan het op een bepaalde plek heter worden, waardoor de grond uitdroogt, waardoor de vicieuze cirkel doorgaat.

De SMOS moet dat proces in kaart brengen, zodat overheden zich beter kunnen voorbereiden op de toekomst.