AMSTERDAM - De peetvader van de Chinese ruimtevaarttechnologie, Qian Xuesen, is zaterdag in Beijing op 98-jarige leeftijd overleden. Dat heeft het Chinese staatspersbureau Xinhua gemeld.

Qian werd geboren in Hangzhou en studeerde in de Verenigde Staten aan het Californische instituut voor technologie. In de jaren vijftig zou hij geprobeerd hebben een Amerikaans paspoort te krijgen.

Hij werd echter het slachtoffer van anti-communistisch onderzoek en werd gedeporteerd. In 1955 keerde hij terug in China, waar de Chinese dictator Mao Zedong toen inmiddels zes jaar aan de macht was.

Terwijl China werkte aan de vervaardiging van strategische raketten werkte Qian op het ministerie van defensie. Hij zette daar een instituut op voor raketonderzoek, dat later bijdroeg aan het Chinese ruimtevaartprogramma.

Atoombom

Het onderzoek van Qian leidde tot de succesvolle ontploffing van China's eerste atoombom in oktober 1964, maar ook tot de eerste satelliet in 1970 en het eerste bemande ruimteschip in 2003.