HOUSTON - Een nieuwe Amerikaanse raket is woensdag met succes vanaf de basis Cape Canaveral (Florida) gelanceerd. Het betrof een korte test van een prototype voor bemande vluchten naar de maan.

Na een vlucht van twee minuten maakte de Ares I-raket een zachte landing in de Atlantische Oceaan, dankzij een parachute.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA had de lancering dinsdag wegens slechte weersomstandigheden uitgesteld.

De 100 meter hoge Ares moet de opvolger worden van de spaceshuttle. Rond 2015 moet voor het eerst een Ares met bemanning de ruimte ingaan. Daarna gaat de raket mensen naar de maan en naar Mars brengen.

Vernietigend rapport

De Amerikaanse rekenkamer publiceerde vorige maand een vernietigend rapport over de Ares. Het ontwerp van het projectiel zou volstrekt onveilig zijn. De NASA blijft achter het ontwerp staan.

Nieuwe Ares-raket getest