AMSTERDAM – Amerikaanse wetenschappers hebben een vegetarische spin ontdekt. De Bagheera Kiplingi leeft in Zuid-Amerika en voedt zich met bladeren en knoppen van planten.

Voorzover bekend is de Bagheera Kiplingi als enige van de meer dan 40.000 spinsoorten geen carnivoor. Omdat er geen prooi gevangen hoeft te worden, spint het dier ook geen web. Dat schrijft The Times.



Hoewel er dus geen insecten worden gedood om op te eten, is de Bagheera Kiplingi niet helemaal vredelievend: hij komt vooral aan zijn maaltijd door het groene voer af te pakken van mieren.

Voor onderzoeker Christopher Meehan van de Villanova Universiteit in Pennsylvania is de meest interessante informatie die zijn ontdekking verschaft het feit dat er een spin bestaat die fysiek in staat is om planten te eten.

“We zijn er altijd vanuit gegaan dat spinnen geen vast voedsel tot zich kunnen nemen”, aldus Meehan. Insect-etende spinnen ontleden hun prooi minutieus, maar de Bagheera Kiplingi eet hele bladeren.