AMSTERDAM – Onderzoekers hebben een gen ontdekt dat invloed heeft op meer dan de helft van alle borstkankergevallen. Het gen, NRG1, zorgt ervoor dat de groei van een gezwel wordt tegengegaan.

Dat meldt de BBC op basis van een onderzoek gedaan door de Universiteit van Cambridge. Het gen speelt ook een rol bij onder andere darm, prostaat en blaastumoren.

Uit het onderzoek kwam naar voren dat bij een groot deel van de vrouwen met borstkanker het gen ontbreekt, of in ieder geval een deel ervan.

Risico toename

“Deze ontdekking zal noodzakelijke informatie geven over hoe kanker zich verspreidt”, aldus een van de onderzoekers. “Iedereen wordt geboren met een compleet NRG1-gen, maar in sommige gevallen kan het gen beschadigd raken waardoor het risico op kanker toeneemt."

Verder onderzoek moet uitwijzen of in het gen in de toekomst gestimuleerd of veranderd kan worden.