BRUSSEL - Apen blijken te beschikken over een soort kiessysteem. Dat hebben onderzoekers van de universiteiten in Brussel en Kyoto en centrum CNRS in Straatsburg ontdekt, zo werd maandag bekendgemaakt.

Het onderzoek richtte zich op een groep kapucijnapen. Als een aap het initiatief nam om te verhuizen, keek hij of minstens drie soortgenoten hem volgden. In dat geval sloot de rest van de dieren zich aan. Zo niet, dan keerde hij terug naar de groep.

''Deze aaneenschakeling tussen instemming en opgeven onthult duidelijk het bestaan van een quotum: als drie individuen de initiatiefnemer volgen dan zal de hele groep volgen'', aldus de onderzoekers.

De resultaten van het onderzoek verschijnen woensdag in het tijdschrift Proceedings of Royal Society.