AMSTERDAM - Afgelopen dinsdag maakte de Amerikaanse ruimtesonde Messenger zijn laatste scheervlucht langs Mercurius. De opnamen die bij deze gelegenheid zijn gemaakt geven nieuwe informatie over de planeet.

Ze tonen onder meer een deel van het planeetoppervlak dat nog niet eerder in kaart is gebracht, waaronder een 260 kilometer groot inslagbekken.

Helemaal vlekkeloos verliep de scheervlucht overigens niet, want toen Messenger de schaduw van Mercurius doorkruiste, werd het contact met de aarde verbroken. De verbinding kon na niet al te lange tijd worden hersteld.

Messenger zal over anderhalf jaar weer een ontmoeting met Mercurius hebben en wordt dan in een baan om de planeet gebracht.