SCHIPHOL - Wetenschappers hebben maandag een aantal duikvluchten boven de Noordzee gemaakt. Zij denken op deze manier te kunnen verklaren hoe hellingen en rivieren op Mars zijn gevormd.

Alexander in 't Veld, vliegenier-ingenieur en onderzoeker aan de TU Delft, zei maandag na afloop dat de 32 uitgevoerde duikvluchten succesvol zijn verlopen.

De vluchten werden uitgevoerd met het onderzoeksvliegtuig van de Technische Universiteit Delft.

Door een duikvlucht te maken, kan de piloot van het vliegtuig namelijk enige tijd zwaartekracht als op Mars simuleren.

Puinlawines

De inzichten die de onderzoekers hopen te verkrijgen zijn belangrijk voor het Mars-onderzoek maar ook toepasbaar op aarde. In aardse delta's en puinhellingen vinden vergelijkbare puinlawines als op de planeet plaats.

De duikvluchten waren aanvankelijk voorzien op vrijdag, maar konden toen niet doorgaan omdat de luchtverkeersleiding onvoldoende personeel beschikbaar had. De duikvluchten vergen namelijk bijzondere begeleiding.