AMSTERDAM – Ruimtewetenschappers hebben met behulp van de maanverkenner Lunar Reconnaissance Orbiter de vermoedelijk koudste plek in ons zonnestelsel ontdekt.

De Lunar Reconnaissance Orbiter verzamelt gegevens over het klimaat op de maan om een zogenaamde temperatuurmap te kunnen samenstellen.

Aan de hand van nieuwe gegevens van de maanverkenner hebben wetenschappers van de  NASA vastgesteld dat het in sommige gebieden op de zuidpool van de maan kouder is dan op de dwergplaneet Pluto, die veel verder van de zon af staat.  

De zuidpool van de maan is daarmee waarschijnlijk de koudste plek in ons zonnestelsel, zo meldt persbureau AP.

Nulpunt

De laagste temperaturen die op de zuidpool van de maan zijn geregistreerd, liggen rond de -238 graden Celsius. Dat is maar 35 graden boven het absolute nulpunt.

De extreme kou is gemeten in drie kraters die permanent buiten het bereik van de zon liggen.

Achtertuin

“Deze kraters liggen feitelijk in onze achtertuin”, aldus NASA-onderzoeker David Paige. “Maar het zijn de koudste dingen die we ooit hebben gezien in onze metingen.”