AMSTERDAM – Een depressie kan de overlevingskansen van een kankerpatiënt doen slinken.

Dat concludeert een team van onderzoekers aan de Universiteit van British Columbia.

Ze onderstrepen daarmee de noodzaak om kankerpatiënten uitvoerig te onderwerpen aan psychologische tests, zo meldt de BBC.

Het onderzoek is een samenvatting van 26 afzonderlijke studies, gebaseerd op bijna 9.500 patiënten.

De statistieken wijzen uit dat het sterftecijfer met 25 procent stijgt, wanneer er milde symptomen van een depressie zijn.

Bij patiënten met een diagnose van een kleine of zware depressie is dat cijfer zelfs 39 procent.

Stress

Onderzoek op dieren wijst uit dat stress een tumor sneller kan laten groeien en bovendien het uitzaaien naar andere delen van het lichaam kan stimuleren.

Een depressie kan invloed hebben op de hormonen of het immuunsysteem, wat de tumorgroei in de hand zou helpen. Er wordt ook niet uitgesloten dat een depressie een dermate hoge uitwerking heeft op het gedrag van de patiënt, dat het de levenslengte aantast.

Geen hard bewijs

De onderzoekers benadrukken dat er geen hard bewijs bestaat dat kankerpatiënten met een depressie eerder sterven, dan dat ze zouden doen zonder depressie. Er is nog meer onderzoek nodig om definitieve conclusies te trekken en andere factoren uit te sluiten.