AMSTERDAM – NASA heeft de Mars Reconnaissance Orbiter tijdelijk op non-actief gesteld. De ruimtesonde ondervindt een onverklaarbaar computerprobleem.

De Amerikaanse planeetverkenner zal daardoor de komende weken geen wetenschappelijke waarnemingen verrichten.

Het afgelopen jaar heeft de boordcomputer van Mars Reconnaissance Orbiter zichzelf vier maal spontaan gereset. Voor het laatst gebeurde dat op 26 augustus. De oorzaak van de spontane resets zijn niet bekend.

Volgens technici kan de ruimtesonde geheel onklaar raken wanneer twee van zulke resets binnen een paar minuten plaatsvinden.
Die kwetsbaarheid wil men nu eerst zien te omzeilen voordat de Marsverkenner weer aan het werk gezet wordt.

Mars Reconnaissance Orbiter draait sinds 2006 in een baan om Mars. Hij heeft de afgelopen jaren extreem gedetailleerde foto's van het Marsoppervlak gemaakt.