AMSTERDAM - Volgens Amerikaanse en Australische sterrenkundigen ligt de meest geschikte locatie voor een sterrenwacht op Antarctica.

Het betreft een meer dan vier kilometer hoge plek op het Antarctisch Plateau, die Ridge A wordt genoemd.

Volgens een van de onderzoekers is de atmosfeer daar zo droog en stabiel, dat je eigenlijk nauwelijks van 'weer' kunt spreken.

De ideale waarneemomstandigheden ter plaatse hebben het voordeel dat je met een middelgrote telescoop hemelopnamen kunt maken die van betere kwaliteit zijn dan die van grote telescopen elders.

Hemelfoto

De belangstelling voor Antarctica als locatie voor sterrenkundig onderzoek nam in 2004 sterk toe, toen bleek dat vanaf een andere plek op het Antarctisch Plateau hemelfoto's konden worden gemaakt die nauwelijks onderdeden voor die van de Hubble-ruimtetelescoop.

Op die locatie zal rond 2012 een Australische telescoop met een middellijn van 2,5 meter komen te staan.