NEW DELHI - Het Indiase ruimtevaartinstituut ISRO heeft het contact met de satelliet Chandrayaan-I verloren. Dat heeft het instituut zaterdag bekendgemaakt.

De satelliet kwam op 12 november in een baan om de maan, nadat hij in oktober met veel ophef was gelanceerd.

Dat gebeurde vanaf Sriharikota, de enige lanceerbasis van India, circa 90 kilometer ten noordoosten van Chennai. Het is de eerste missie van het Zuid-Aziatische land naar de maan.

Het was de bedoeling dat de Chandrayaan twee jaar lang vanaf een hoogte van ongeveer honderd kilometer het oppervlak van de maan in kaart zou brengen. Ook zou de satelliet een landing van Indiërs op de maan moeten voorbereiden.

Onduidelijk

Om 01.30 uur verloor de Indian Space Research Organisation het contact met de satelliet. Het is nog onduidelijk wat er precies is misgegaan.

Het ruimtevaartinstituut hield er al langer rekening mee dat de missie niet volledig zou kunnen worden uitgevoerd.

In juli werd bekend dat de satelliet een belangrijke sensor had verloren. De ISRO vermoedde toen al dat een voortijdig einde van de operatie dreigde.