GENEVE - De grootste deeltjesversneller ter wereld, die bij de grens van Zwitserland en Frankrijk onder de grond ligt, gaat in november van start. Dat heeft het CERN, het instituut achter het wetenschappelijke apparaat, donderdag bekendgemaakt.

De deeltjesversneller LHC is een 27 kilometer lange cirkelvormige tunnel bij Genève. De bouw duurde tientallen jaren en kostte meer dan 6 miljard euro.

Wetenschappers bootsen er de oerknal na, waarmee ongeveer 14 miljard jaar geleden het heelal ontstond. Zo hopen ze de elementen te ontdekken waaruit het universum bestaat.

CERN wilde aanvankelijk vorig jaar al de eerste proeven doen. Slechts negen dagen nadat de deeltjesversneller was aangezet, nog voor de eerste wetenschappelijke tests konden worden uitgevoerd, stopte de machine er al mee. Oorzaak was een heliumlek in het koelsysteem.