Zeeslang wekt illusie van tweede kop

KOPENHAGEN - De geellip zeeslang blijkt een bijzonder trucje te gebruiken om roofdieren weg te jagen. Hij beweegt zijn staart precies zoals zijn kop, zodat zijn tegenstander een dubbele portie gif vreest.

Dat schrijven Deense onderzoekers donderdag in het wetenschappelijke tijdschrift Marine Ecology, meldde de BBC.

De zeeslang is zeer giftig, maar valt toch nog geregeld ten prooi aan roofdieren zoals haaien en vogels.

De illusie van een tweede kop zorgt ervoor dat de zeeslang zelf ongestoord zijn maaltje bij elkaar kan jagen.

Techniek

Onderzoeker Arne Rasmussen ontdekte de gewoonte van de zeeslang per ongeluk. Hij dacht naar de kop van de slang te kijken, toen hij verderop ineens de echte kop boven het koraal uit zag komen.

Pas daarna had hij door dat hij naar de staart van de slang keek. Rasmussen bestudeerde daarna bijna honderd slangen in het wild en in gevangenschap, die alle dezelfde techniek onder de knie bleken te hebben.

Patroon

De kop en staart van de geellip zeeslang zien er hetzelfde uit. Het zwart-witte ringenpatroon is eender, evenals de gele hoefijzervormige vlek.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie