LEIDEN - Astronomen in Leiden en de Verenigde Staten hebben voor het eerst gemeten met welke snelheid sterren in een sterrenstelsel op elf miljard lichtjaar van de aarde bewegen.

De lichamen gaan met 1,5 miljoen kilometer per uur bijna twee maal zo snel als de zon.

De resultaten van het onderzoek staan donderdag in het blad Nature, zo meldde de Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA) woensdag.

Het team gebruikte de Hubble ruimtetelescoop en de 8-meter Gemini-telescoop in Chili om het sterrenstelsel 1255-0 te bekijken.

Licht

Het licht van de sterren deed er elf miljard jaar over om de aarde te bereiken. Het team bestond uit sterrenkundigen van de Sterrenwacht Leiden en de Universiteit van Yale in Amerika.

,,Op zich is het niet vreemd om een dergelijk klein stelsel te vinden'', aldus prof. Van Dokkum (Yale).

"Die zien we ook bij ons in de buurt. Het bijzondere is dat de sterren in dit stelsel met grote snelheden blijken rond te vliegen, en dat verwacht je niet voor dergelijke kleine sterrenstelsels.''