WASHINGTON - Als ratten lange tijd gestrest zijn, worden ze gewoontedieren. De ratten nemen steeds dezelfde beslissingen en volgen liever de bekende weg. Ook de hersenen passen zich aan om dit gedrag te ondersteunen.

Dat blijkt uit een Portugees onderzoek dat donderdag in het wetenschappelijk tijdschrift Science is gepubliceerd.

Om de ratten gestrest te maken, lieten de onderzoekers de dieren gedurende drie weken steeds plotseling in het water vallen.

Ook werd hun leefruimte af en toe verkleind en werden de ratten opgesloten met een sterkere soortgenoot.

Eten

De gestreste ratten reageerden heel anders op testen dan de dieren die ontspannen waren. De dieren moesten op een knop drukken om eten te krijgen en de gestreste ratten leerden slechter hoe het systeem werkte.

Ook bleek bij deze onderzoeksgroep dat het deel van de hersenen dat ervoor zorgt dat doelgericht en logisch gewerkt kan worden, was gekrompen. Het deel dat gewoontes ontwikkelt, was vergroot.