'Volledige bescherming tegen malaria mogelijk'

NIJMEGEN - Volledige bescherming tegen malaria is mogelijk. Dat stellen wetenschappers van het Universitair Medisch Centrum St Radboud (UMC) in Nijmegen na onderzoek met hulp van proefpersonen die zich vrijwillig aan malaria lieten blootstellen.

De vrijwilligers werden besmet met malaria, terwijl zij het antimalariamiddel chloroquine kregen. De onderzoekers constateerden een goede afweerreactie bij de proefpersonen, die geen ziekteverschijnselen vertoonden.

Enkele maanden later namen de wetenschappers nogmaals de proef op de som. De vrijwilligers werden opnieuw blootgesteld aan malariaparasieten. Ook nu werden zij niet ziek door de opgebouwde afweerreactie.

Volgens de onderzoekers is een groep afweercellen, de zogeheten multifunctionele T-cellen, belangrijk voor de beschermende afweerreactie.

Vaccin

De studie bewijst dat het mogelijk is om op efficiënte wijze volledige bescherming tegen malaria op te bouwen, aldus de wetenschappers, die er een ''hoopvol uitgangspunt voor een toekomstig effectief malariavaccin'' in zien.

De onderzoeksresultaten staan in medisch-wetenschappelijk tijdschrift The New England Journal of Medicine.

Malaria behoort tot de ernstigste infectieziekten in de wereld. Jaarlijks sterven meer dan een miljoen mensen aan de gevolgen van de ziekte. Afrika telt de meeste slachtoffers. Vooral jonge kinderen zijn slachtoffer door het ontbreken van een goede afweerreactie.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie