ZEVENHOVEN - Grote opwinding onder vogelaars: de twee kleinst waterhoenders in het natuurgebied de Groene Jonker tussen Zevenhoven en de Nieuwkoopse plassen hebben kuikens gekregen.

Minimaal vijf zei boswachter Martijn van Schie van Natuurmonumenten dinsdagavond. ''Ik heb ze zelf nog niet gezien, maar het gaat om betrouwbare waarnemingen van vogelaars.''

Het gebied is al sinds eind mei een hotspot voor vogelaars uit Nederland, maar ook uit Duitsland en België.

Uiterst zeldzaam

Het kleinst waterhoen (porzana pusilla) is een uiterst zeldzame vogel die eens in de zoveel jaren naar Nederland komt. En als ze komen, dan gaat het om twee tot negen broedparen per jaar.

Vooral in de eerste weken stonden tientallen vogelaars per dag op de uitkijk om het broedpaar met eigen ogen te zien en te fotograferen.

Zo'n 2,5 week geleden nam de belangstelling af omdat het paar zich terug had getrokken. Natuurmonumenten verwacht dat de drukte weer gaat toenemen. ''Het nieuws over de kuikens verspreidt zich als een lopend vuurtje onder vogelaars.''