MAASTRICHT - Een foetus van dertig weken oud kan tien minuten lang dingen onthouden. Met 36 weken is dat al vier weken lang.

Dat hebben Maastrichtse onderzoekers vastgesteld met een prikkeltest bij ongeboren kinderen.

Tot nu toe was niet bekend wanneer het geheugen van een foetus zich gaat ontwikkelen en hoe lang een ongeboren baby dingen kan onthouden.

De onderzoekers publiceren hun bevindingen woensdag in een gezaghebbend Amerikaans vaktijdschrift.

Trilling

De artsen van het Maastricht Universitair Medisch Centrum+ (UMC+) prikkelden het beentje van een foetus. Dat deden zij met trilling en geluid.

De foetus ervoer die prikkel de eerste keer als onveilig. Maar hij herinnerde zich steeds sneller en langer dat de beweging en het geluidje niet onveilig waren.

Hij herinnerde zich dus eerdere keren en reageerde veel minder, aldus de artsen.

Op tijd

Het was al bekend dat ongeboren baby's in de baarmoeder ademen, slapen, wakker zijn en duimzuigen. Inzicht in het geheugen van een foetus levert gegevens op die van belang zijn om een kind zo gezond mogelijk en 'op tijd' te halen, als dat nodig is, stelt gynaecoloog Jan Nijhuis uit Maastricht.