Angst kun je echt ruiken

DÜSSELDORF - Mensen kunnen angst ruiken aan andermans zweet. Die geur roept medelijden op in het brein.

Dat is de uitkomst van een onderzoek van Duitse psychologen, dat dinsdag is gepubliceerd in een wetenschappelijk tijdschrift. Volgens de wetenschappers is voor het eerst aangetoond dat emoties chemisch worden overdragen.

Van vissen, vliegen en knaagdieren was al bekend dat hun hersenen op die manier werken. Angstige dieren, en naar nu blijkt dus ook bange mensen, voegen een bepaald molecuul toe aan hun zweet.

Anderen registreren dat luchtje, waardoor het deel van de hersenen geactiveerd wordt waar de emoties vandaag komen.

Zweetmonster

De onderzoekers namen bij vijftig mensen een zweetmonster. Dat deden ze na het sporten en nadat iemand bang was geweest. Het zweet werd daarna door andere testpersonen geroken, terwijl hun hersenen onderzocht werden.

Na het ruiken van het sportzweet, reageerden de hersenen niet, maar het angstzweet leidde tot een flinke reactie. ,,Dat houdt in dat angst, als dat geroken wordt, besmettelijk werkt en medeleven oproept'', aldus Betinna Pause, een van de onderzoekers.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie