ROTTERDAM - De wolharige mammoet leefde tijdens de laatste ijstijd (30.000 - 40.000 jaar geleden) veel zuidelijker in Europa dan tot nu toe bekend was.

Dat blijkt uit de vondst van fossiele resten van vier mammoetstieren die onlangs zijn gevonden in de buurt van Granada in het zuiden van Spanje.

Dat meldde het Natuurhistorisch Museum Rotterdam donderdag. Een medewerker van het museum, Dick Mol, behoort tot een internationaal team van onderzoekers dat de fossielen heeft gevonden.

De in Spanje gevonden mammoeten bleken anatomisch niet te verschillen van exemplaren die noordelijker in Europa zijn gevonden.

Klimaatveranderingen

Volgens de wetenschappers toont de vondst aan dat al in de ijstijd wereldwijde klimaatveranderingen plaatshadden die de plantengroei en daarmee ook de trekbewegingen van dieren beïnvloedden.

Zijn publiceren hun bevindingen deze week in het vaktijdschrift Paleogeography, Paleoclimatology, Paleoecology.