NIJMEGEN - Wetenschappers uit heel Nederland buigen zich de komende vier jaar over een goedwerkende kunststofmeniscus, die ook nog in de knie op zijn plaats blijft zitten.

Het project onder leiding van de Nijmeegse hoogleraar experimentele orthopedie Pieter Buma heeft donderdag een subsidie van 3,4 miljoen euro ontvangen voor dit onderzoek.

Dat heeft een woordvoerder van het academisch ziekenhuis in Nijmegen gezegd.

Er wordt al ruim twintig jaar gezocht naar een goede vervanging van kunststof voor de meniscus. De meniscus is een stukje bindweefsel dat voor beweging en stabiliteit zorgt in de knie.

Elke knie heeft een meniscus aan de binnen- en aan de buitenkant. Als de meniscus kapotgaat, volgt een operatie.

Problemen

Maar volgens Buma leidt dat tot nu toe vrijwel altijd tot pijnlijke problemen met het gewricht, die uiteindelijk het vervangen van de knie onvermijdelijk maken. Een goede kunstmeniscus kan dat voorkomen, wat een enorme kostenbesparing in de zorg zou opleveren.

DSM Biomedical uit Geleen levert een nieuw polymeermateriaal voor de kunstmeniscus. De Technische Universiteit Eindhoven gaat de effecten van een kunstmeniscus bekijken en het academisch ziekenhuis in Groningen onderzoekt de effecten op het kraakbeen in de knie.

Biomechanische testen

Bedrijven uit Dordrecht en Hengelo leveren ondersteunend materiaal, terwijl op de Nijmeegse Radboud Universiteit biomechanische testen op mens en dier zullen worden gedaan.

Door een kapotte meniscus ontstaat bijna altijd artrose in de knie. Nu al hebben twee miljoen Nederlanders daar last van.

Buma voorspelt dat hun aantal door de vergrijzing snel zal stijgen. Met een goede kunstmeniscus zouden zij veel minder medische zorg nodig hebben.