AMSTERDAM - Uit 3500 sollicitaties heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA negen kandidaten geselecteerd voor de astronautenopleiding in 2009.

In augustus beginnen ze met hun training in het Johnson Space Center in Houston, Texas.

In de toekomst zullen ze onder andere vluchten uitvoeren naar het internationale ruimtestation ISS.

Onlangs selecteerde ook de Europese ESA zes nieuwe astronauten voor toekomstige ISS-missies.

Europese astronauten

Mochten NASA en ESA ooit gaan samenwerken aan nieuwe bemande maanvluchten, dan zullen sommige Amerikaanse en Europese astronauten van de nieuwe selecties elkaar wellicht ooit vergezellen op het maanoppervlak.

De negen nieuwe Amerikaanse astronauten zijn Serena Aunon, Jeanette Epps, Jack Fischer, Michael Hopkins, Kjell Lindgren, Kate Rubins, Scott Tingle, Mark Vande Hei en Reid Wiseman.