AMSTERDAM - Het regent nooit op Mars, maar er komen wel bliksemontladingen voor. Dat blijkt uit metingen van een microgolfstralingsdetector van de Universiteit van Michigan.

Op 8 juni 2006 werd hiermee zogeheten non-thermische microgolfstraling waargenomen, op het moment dat er op Mars ook hevige stofstormen woedden.

Volgens de onderzoekers wijst dat erop dat er in die stofstormen hevige elektrische ontladingen plaatsvinden, zoals eerder al door theoretici werd voorspeld.

Viking-landers

Ook de Viking-landers, die in 1976 zachte landingen op Mars maakten, vonden indirecte aanwijzingen voor bliksemontladingen in stofstormen.

De nieuwe waarnemingen, die binnenkort gepubliceerd zullen worden in Geophysical Research Letters , vormen echter de eerste 'bewijzen' voor Marsbliksem.