AMSTERDAM - In het oosten van Servië is het goed bewaard gebleven skelet blootgelegd van een mammoet die een miljoen jaar geleden moet hebben geleefd.

Het skelet werd twee dagen geleden ontdekt bij een opgraving bij een dagbouwmijn bij Kostolac, zei Miomir Korac van het Servische Archeologisch Instituut donderdag. Het lag 27 meter onder de grond. De mammoet was vier meter hoog, vijf meter lang en woog meer dan tien ton. Alleen de schedel en slagtanden waren licht beschadigd, zei Korac.

Het ging volgens de archeoloog om een zogenoemde zuidelijke mammoet, of mammuthus meridionalis, een vachtloze soort die oorspronkelijk uit Noord-Afrika kwam. Het mammoetskelet is een van de oudste die in Europa gevonden zijn, zei hij. In 1996 werd elders in Servië het skelet van een vrouwtjesmammoet ontdekt dat vijfhonderdduizend jaar oud was.