LEIDEN - Twee supercomputers in Amsterdam en Tokyo moeten in totaal ongeveer zes miljoen uur rekenen om de vorming van structuren in donkere materie in het heelal in kaart te kunnen brengen.

Samen vormen de twee computers het rekenmodel CosmoGrid. De totale berekening gaat ongeveer een jaar duren.

Volgens projectleider Simon Portegies Zwart van de Sterrewacht Leiden zijn op dit moment 3644 stappen van de in totaal tienduizend voorgenomen rekenstappen van CosmoGrid uitgevoerd.

Encyclopedie

Na iedere stap moeten de computers opnieuw worden gesynchroniseerd en daarvoor gaat een hoeveelheid data met de omvang van een zeer fikse encyclopedie virtueel heen en weer over de wereld.

Doorbraak

De Huygens in Leiden en de Cray XT4 in Tokyo zijn via elf tussenstations met elkaar verbonden. Die stations bevinden zich onder meer in New York, Chicago en Seattle.

Portegies Zwart spreekt van een doorbraak in internationaal grootschalig rekenwerk. Naar verwachting zullen binnen afzienbare tijd veel vaker supercomputers over de hele wereld samenwerken.