LONDEN - Wetenschappers hebben een manier ontdekt om kolonies pinguïns op de Zuidpool te lokaliseren. De enorme bergen poep die de dieren produceren, zijn namelijk met satellieten te zien.

Dat schrijven de onderzoekers in een wetenschappelijk tijdschrift, meldt de BBC dinsdag.

Pinguïns leven acht maanden van het jaar bij elkaar op het ijs. Hun uitwerpselen laten een roodbruine vlek achter op het ijs.

De wetenschappers bekeken foto's van de Zuidpool en ontdekten op die manier de verblijfplaats van 38 pinguïnkolonies. Zes kolonies waarvan de locatie bekend was, bleken te zijn verdwenen.

Toekomst

Volgens onderzoeker Peter Fretwell is de nieuwe methode goed toe te passen in de toekomst.

''Door klimaatverandering weten we dat het ijs in de komende jaren zal gaan smelten. Door deze techniek weten we waar de dieren zich bevinden en kunnen we zien of ze bedreigd worden door de veranderingen'', aldus de wetenschapper.