MOSKOU - De bemanning van het internationale ruimtestation ISS is vrijdag verdubbeld door de komst van drie nieuwe astronauten.

In het ruimtecomplex zijn nu zes mensen aanwezig, die een half jaar in het ISS zullen blijven.

De Belg Frank de Winne, de Rus Roman Romanenko en de Canadees Robert Thirsk kwamen vrijdag veilig met een Russische Sojoez aan bij het ISS. Ze waren woensdag vanaf de aarde vertrokken.

De drie astronauten werden blij begroet door Gennady Padalka (Rusland), Michael Barratt (VS) en Koichi Wakata (Japan), die al langer in het ISS werkzaam zijn.

De bouw van het ISS, die in 1998 begon, is door de recente uitbreiding bijna af. De komende twee jaar worden alleen nog wat kleine modules aangekoppeld. Eind 2011 wordt het ruimtestation definitief opgeleverd.