AMSTERDAM - De NASA schiet in 2011 een sonde naar de planeet Mars, met aan boord de namen van tienduizenden internetters.

Via de website van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie kunnen mensen hun naam insturen. Die wordt dan, samen met die van de andere deelnemers, op een chip gezet die met de Mars Science Laboratory Rover mee vliegt.

Donderdagochtend hadden ruim 144 duizend mensen hun naam ingevuld op de website. Daarvan komen er iets meer dan vierhonderd uit Nederland.

Leven

De Mars Science Laboratory Rover gaat op de rode planeet onderzoek doen naar de vraag of de omstandigheden op Mars ooit leven mogelijk hebben gemaakt, en of dat wellicht nog steeds zo is.

Het apparaat zoekt in bodemmonsters naar koolstofverbindingen, die worden beschouwd als de bouwstenen van het leven.

De Rover is de grootste en meest geavanceerde robot die de NASA ooit naar Mars heeft gestuurd. Het apparaat moet daar in 2012 arriveren.