WELLINGTON - Op een strand in Nieuw-Zeeland is een zeldzame blauwe walvis van 27 meter lang aangespoeld. Het 150 ton zware dier was waarschijnlijk al dood voor het aan wal raakte, berichtten lokale media donderdag.

Een visser vond de baleinwalvis dinsdag aan de noordkust van het Zuidereiland. Littekens op het lichaam van de enorme vinvis laten zien dat aaseters, waaronder haaien, al aan het zoogdier hebben geknabbeld.

Blauwe walvissen zijn de grootste dieren die ooit hebben geleefd. In 1900 waren er nog 200.000 exemplaren, tegenwoordig zijn er nog slechts krap tweeduizend over.

De autoriteiten nemen monsters van het dier voor onderzoek. De walvis blijft op zijn plaats liggen om daar te verteren.