UTRECHT - Gedetailleerde kennis over de hormonale cyclus van de vrouwelijke Aziatische olifant draagt bij aan de instandhouding van de bedreigde diersoort.

Onderzoekers van de Universiteit Utrecht kunnen na onderzoek van die cyclus beter bepalen wat de juiste periode is voor voortplanting van de olifant.

De olifantenkoe en haar mannetje kunnen nu precies op het juiste moment voor dekking bij elkaar gebracht worden, zo maakte de universiteit donderdag bekend.

De voortplanting van olifanten in het wild is lastig vanwege hun verkleinde en versnipperde leefgebied.

Bronst

Ook in gevangenschap gaat het niet vanzelf en moet er rekening worden gehouden met de cyclus, de invloed van seizoenen op de cyclus en de bronst van mannelijke olifanten.

Voor de populatie in olifantenkampen en dierentuinen is de nieuwe informatie belangrijk. Natuurlijke of kunstmatige inseminatie kan nu voor 90 procent nauwkeurig worden uitgevoerd, wat moet leiden tot meer kleine Aziatische olifantjes.