CALGARY - Canadese wetenschappers hebben de botten ontdekt van de kleinste dinosaurus die ooit in Noord-Amerika geleefd heeft.

De botten werden aan het begin van de jaren tachtig al gevonden, maar onderzoekers dachten dat het om een jong dier ging. Naar nu blijkt was de zogeheten hesperonychus met vijftig centimeter volgroeid.

Onderzoekers van de universiteiten van Calgary en Alberta bekeken het bekken van de dino. Dat bleek volgroeid te zijn, zo schrijven ze in een wetenschappelijk tijdschrift dat maandag is gepubliceerd.

De hesperonychus (westerse klauw) was een vleesetende dinosaurus, met het formaat van een kip.

Neefje

De kleine dino is het neefje van de veel bekendere en veel grotere velociraptor. De hesperonychus leefde 75 miljoen jaar geleden in het westen van Canada.

Het dier liep op twee poten en at insecten, vogels, kleine zoogdieren en dinosaurusbaby's.