LEIPZIG - Wetenschappers gaan het DNA van de Neanderthaler met dat van mensen en chimpansees vergelijken.

Dat heeft onderzoeker Svante Pääbo aangekondigd bij de presentatie van het genoom van de Neanderthaler.

Volgens de eerste gegevens is de genetische invloed van Neanderthalers op het DNA van de mens heel gering.

''Als ze al hebben bijgedragen aan het menselijk genoom, dan was dat gering'', zei Pääbo, leider van het onderzoek van het Max Planck Instituut in Leipzig.

Darwin

Met collega's van 454 Life Science Corp in Chicago maakten de Duitsers op de 200e verjaardag van Charles Darwin bekend dat ze meer dan 60 procent van het erfelijk marteriaal van de Neanderthaler hebben bepaald.

Ze baseren zich op materiaal uit een bot dat 30.000 jaar oud is. Tot die tijd leefden Neanderthalers in Europa en Azië.

Het materiaal werd gevonden in 1856, drie jaar voordat Darwin On the Origin of Species publiceerde.