AMSTERDAM - Er moet een groot hekwerk op het Australische eiland Tasmanië worden gebouwd om het bestaan van de Tasmaanse duivel te redden. Die alarmerende oproep doen Australische wetenschappers tegenover de BBC.

Het buideldier wordt met uitsterven bedreigd door een besmettelijke ziekte waarmee reeds tweederde van de populatie besmet is.

Als er geen grootscheepse maatregelen worden genomen tegen verspreiding van het virus is de Tasmaanse duivel over twintig jaar uitgestorven, menen de wetenschappers.

Met een groot hekwerk om een deel van het land waar het dier zijn oorsprong kent moet de ziekte binnen de perken worden gehouden. Momenteel worden gezonde dieren in quarantaine geplaatst.

De 'duivels' kunnen de ziekte niet doorgeven aan hun nageslacht. Het buideldier staat ondermeer bekend om zijn schelle stemgeluid.