AMSTERDAM - Vijf jaar nadat de ruimtesonde Spirit van ruimtevaartorganisatie NASA op Mars landde, werken de geologie-robot en zijn tweeling Opportunity nog altijd.

De twee sondes presteren daarmee boven alle verwachting. Ze werden naar Mars gestuurd met het idee dat ze daar maar drie maanden zouden rondrijden.

In hun vijf jaar op de Rode Planeet hebben de twee ruimtsondes 21 kilometer afgelegd en een kwart miljoen foto's teruggestuurd naar de aarde. Hun wetenschappelijke instrumenten hebben aangetoond dat de planeet ooit veel natter en warmer was.