MADRID/LONDEN - De neanderthalers hadden rood haar en sproeten. Dat schrijven Spaanse wetenschappers in het Britse wetenschappelijke tijdschrift BMC Biology, waaruit Britse en Spaanse media maandag citeerden.

De onderzoekers kwamen tot deze conclusie na bestudering van DNA dat was aangetroffen in neanderthalerbotten uit het noordwesten van Spanje.

Behalve het uiterlijk bleek uit het erfelijke materiaal ook dat de prehistorische mensensoort behoorlijk goed kon praten.

Neanderthalers

Neanderthalers leefden enkele tienduizenden jaren geleden in Europa. Door nog onbekende oorzaak stierven ze uit.

Dat gebeurde ongeveer in dezelfde periode dat de moderne mens, de homo sapiens, opkwam in Europa.

Volgens wetenschappers stammen wij niet af van de neanderthaler, maar mogelijk hebben we wel dezelfde voorouder.