TILBURG - Het hebben van een geheim maakt soms gelukkig. Ze hebben zelfs een positieve invloed op het algemene welzijn van een persoon.

Dat stelt psycholoog Andreas Wismeijer die dinsdag promoveert aan de Universiteit van Tilburg.

Alleen mensen die van nature negatieve persoonlijke informatie voor anderen verborgen houden, maakt het hebben van een geheim ongelukkig. Wismeijer ontwikkelde de Tilburg Secrecy Scale, een methode om aan te tonen tot welke categorie een persoon behoort.

Angst

Volgens eerder onderzoek stond al vast dat de meeste mensen een geheim hebben. Ze verbergen een feit uit angst voor sociale afwijzing of uitsluiting.

Sommige mensen krijgen bij het lang verbergen van een geheim zelfs psychische en lichamelijke klachten. Ook was al gebleken dat sommige mensen zich juist gelukkiger voelen als ze een geheim delen met anderen.