HOUSTON - De astronauten aan boord van het internationale ruimtestation ISS hebben een urinezuiveringsinstallatie weten te repareren. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA dinsdag (plaatselijke tijd) bekendgemaakt.

Het apparaat, dat drinkwater kan winnen uit de urine van de bewoners van het ISS, was door de bemanning van de spaceshuttle Endeavour meegenomen naar de ruimte.

Door een probleem met de balans schakelde het filter, dat ongeveer 250 miljoen dollar (ruim 190 miljoen euro) heeft gekost, zichzelf uit voordat de urine was gezuiverd.

Met het urinefilter kunnen zes astronauten, in plaats van de huidige drie, voor langere tijd in het ruimtestation verblijven. Het systeem moet ook langdurige ruimtemissies, zoals naar de planeet Mars, mogelijk maken.