DAMASCUS - Archeologen uit Polen en Syrië hebben in het gebied in Syrië waar eens de stad Palmyra lag, een ongeveer 1500 jaar oude kerk ontdekt. Dat heeft directeur Walid Assaad van het Palmyramuseum donderdag bekendgemaakt.

Volgens Assaad betreft het de grootste kerk die in de Arabische staat is gevonden. Hij mat 12 bij 24 meter en kende zes pilaren van 6 meter hoog.

Palmyra was lang een stopplaats op de Zijderoute, het netwerk van karavaanroutes in Centraal-Azië. De stad bereikte in de derde eeuw onder koningin Zenobia zijn grootste bloei. Zij daagde de Romeinen uit, maar dolf het onderspit tegen keizer Aurelianus. De Romeinen plunderden de stad en verwoestten een groot deel ervan.