DEN HAAG - Minister Gerda Verburg (Landbouw) roept de provincies op werk te maken van de bestrijding van de exotische rosse stekelstaart. Deze Noord-Amerikaanse eend, die in diverse provincies in Nederland is gesignaleerd, vormt een grote bedreiging voor de zeldzame Spaanse witkopeend.

De rosse stekelstaarten, zogeheten Ruddy Ducks, worden als siervogel gehouden. Inmiddels is er in Europa een verwilderde populatie van circa 6000 van deze dieren ontstaan.

Zij mengen zich in de vrije natuur onder de beschermde witkopeenden. Dit kan er op de lange termijn toe leiden dat de zeldzame witkopeend uitsterft.

In Nederland zijn rosse stekelstaarten gesignaleerd in de provincies Zuid-Holland, Drenthe, Gelderland, Flevoland en Noord-Holland. Het gaat om enkele tientallen Amerikaanse eenden. Nu ingrijpen voorkomt drastischere maatregelen in de toekomst, aldus Verburg.