WASHINGTON - Wetenschappers hebben kleine pootafdrukken gevonden die zeker 570 miljoen jaar oud zijn. Daaruit blijkt dat er dertig miljoen jaar eerder lopende dieren op aarde waren dan tot nu toe werd gedacht.

Dat maakten onderzoekers van de Amerikaanse universiteit van Ohio zondag bekend.

Geoloog Loren Babcock vond het spoor van pootafdrukken, elk met een diameter van twee millimeter, in de woestijn van Nevada. Hij is er "redelijk zeker" van dat de afdrukken gemaakt zijn door een in het water levende duizendpootachtige geleedpotige of een worm van een centimeter breed met pootjes.

Babcock hoopt in de woestijn, die ooit een ondiepe zee was, nog een echt fossiel te vinden wat erop duidt dat dieren al zolang lopen.