HONG KONG - Japanse wetenschappers hebben ontdekt welke genvariant mogelijk verantwoordelijk is voor de slaapziekte narcolepsie. Dat heeft een van de wetenschappers maandag gezegd.

Van de 222 onderzochte patiënten had 45 procent deze genvariant, die bij 30 procent van de onderzochte mensen zonder slaapziekte voorkomt. De genvariant kan helpen om geschikte medicatie voor narcolepsiepatiënten te ontwikkelen.

Patiënten met narcolepsie vallen overdag in slaap, maar kunnen's nachts niet goed doorslapen. Dit komt doordat ze de zogenoemde neurotransmitter hypocretine in hun hersenen missen. Dat is een stof die het slaap- en waakritme regelt.

Een op de 2500 Europeanen en Amerikanen heeft last van deze slaapziekte, maar in Japan is dat percentage vier keer zo hoog.