PEKING - De drie astronauten, in China taikonauten genoemd, die met hun ruimtevaartuig Shenzhou VII een ruimtemissie hebben uitgevoerd, zijn zondag veilig teruggekeerd op aarde. Dat hebben Chinese staatsmedia gemeld.

Xinhua liet weten dat de gezondheid van alle drie de mannen goed is. De Shenzhou-raket, werd donderdagavond (plaatselijke tijd) gelanceerd vanaf een basis in het noordwesten van China.

De taikonaut Zhai Zhigang voerde zaterdag met succes een ruimtewandeling uit. Hij verbleef ongeveer 15 minuten in de ruimte om vervolgens veilig terug te keren naar het ruimtevaartuig Shenzhou VII.

Het was de eerste ruimtewandeling van China. Eerder hebben Russische en Amerikaanse astronauten al wandelingen in de ruimte gemaakt.