AMSTERDAM - Archeologen hebben in Egypte een drieduizend jaar oud stenen hoofd opgegraven, dat volgens hen deel uitmaakte van een gigantisch standbeeld van de farao Ramses II.

Dat heeft de Egyptische oudheidkundige dienst donderdag gemeld. De bijna tachtig centimeter grote kop van rood graniet werd onlangs gevonden in Tell Basta, zo'n tachtig kilometer ten noordoosten van Caïro.

De neus van het hoofd is afgebroken en ook de sik ontbreekt. Archeologen zijn op zoek naar de rest van het standbeeld.

In Tell Basta werd in de oudheid de kattengodin Bastet vereerd. De plek bleef tot het einde van de Romeinse tijd een belangrijk spiritueel centrum.