KABUL - Archeologen hebben in Afghanistan onlangs een 19 meter lang beeld van de liggende Boeddha gevonden. Dat heeft een medewerker van het Afghaanse minister van Cultuur maandag laten weten.

De archeologen waren het beeld op het spoor gekomen door een reisverslag dat een Chinese pelgrim enkele eeuwen geleden had geschreven.

Hij beschreef ook een beeld van maar liefst 300 meter lang, dat in dezelfde omgeving zou liggen. Naar dit beeld zijn de archeologen nog op zoek.

Taliban

Het onlangs ontdekte beeld staat in de provincie Bamiyan, in het midden van Afghanistan. In deze omgeving bliezen de Taliban in 2001 twee andere Boeddhabeelden op. Volgens de toenmalige machthebbers waren de beelden in strijd met de islamitische wet.

Boeddhistische cultuur

Bamiyan had ooit een bloeiende boeddhistische cultuur. Eerder dit jaar vonden archeologen in grotten in de provincie boeddhistische muurschilderingen.

Die waren ongeveer 1400 jaar geleden gemaakt met olieverf, eeuwen voordat deze verfsoort in Europa voor het eerst gebruikt werd.